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Transport et stockage

Câble supraconducteur LIPA (600 mégawatts, 600 m, 138 kV). Crédits : NexansL’électricité est devenue une source d’énergie incontournable dans notre vie moderne. Les câbles électriques actuels ne peuvent cependant transporter que des courants limités sous peine de trop chauffer et de fondre.  Un réseau  de câbles supraconducteurs permettrait de résoudre ce problème car on peut y faire circuler 10 000 fois plus de courant électrique : des câbles plus petits pour plus de courant. Un tel réseau n’est pas encore rentable car il faut refroidir les câbles pour qu’ils soient supraconducteurs.

Néanmoins des prototypes de câbles en cuprates supraconducteurs refroidis à l’azote liquide commencent à apparaître, sur de courtes distances. Les supraconducteurs sont aussi utilisés comme limiteurs de courant dans les centrales électriques, des sortes de super-fusibles. Enfin, des supraconducteurs sont utilisés pour des solutions de stockage d’énergie électrique dans des dispositifs appelés SMES. Un courant électrique y est stocké dans une bobine supraconductrice que l’on referme sur elle même. Le courant reste piégé dans la bobine indéfiniment car il n’y a rigoureusement aucune perte d’énergie, et ce courant peut être récupéré à volonté et surtout en un temps très court, contrairement aux piles habituelles.

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