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Laser à atomes
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Laser à atomes

Un concept cohérent

Un condensat est un objet très cohérent, au contraire de la matière que nous rencontrons dans notre quotidien. Cette différence est très similaire à la différence entre la lumière du soleil (composée de toutes les couleurs de l’arc en ciel) et la lumière d’un laser (une couleur unique). Cette analogie a suggéré l’utilisation de condensat comme source d’un laser particulier : le laser n’émet pas de la lumière mais des atomes ! On parle alors de laser à atomes. Les premiers laser à atomes ont été réalisés il y a 10 ans et leur manipulation permet d’envisager de les utiliser pour certaines applications utilisant aujourd’hui les laser de lumière (par exemple les gyroscopes).

Crédits P. Bouyer & V. Josse, Laboratoire Charles Fabry, IOGS

L’image du bas montre un condensat (en rouge) qui émet un laser à atome (trait horizontal bleu clair).
Le schéma du haut décrit le principe du laser à atomes avec le condensat comme source.

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